R利兹犀牛队

“没有人听说过他,”利兹前锋詹姆斯唐纳森说。 “除了他的家族史,没有人真正知道他是谁。”

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但他和他的队员们是如何走到今天这一步的,绝非历史的重演。当史密斯从北方恶魔队中脱颖而出时,犀牛队更有可能降级而不是赢得创纪录的第九次超级联赛总决赛。他们与联盟垫底的图卢兹相差一分,而利兹联也非常清楚地表明,他们对一位从未执教过最高级别比赛的教练的赌注被视为长期任命。

“作为队长,我承认我不知道他是谁,”克鲁斯·李明说。 “但是加里(利兹联首席执行官赫瑟林顿)来到球员面前,解释了为什么他们认为他是合适的人选。从那时起,你就会感兴趣并且竖起耳朵。”

即使是史密斯已经接近现代时代最引人注目的冠军成功的球员也说他们无法预见到这一点。 “这不是一个快乐的地方,”唐纳森说。 “我们不喜欢我们的橄榄球,我们没有在一起的感觉,然后俱乐部任命了一位你并不真正了解的教练。但在与我们在一起的第一周之后,他让所有人都大吃一惊。”

利兹联在史密斯治下的过去 13 场比赛中赢了 11 场,再次来到老特拉福德,并从局外人进入季后赛,成为一支似乎没有人能够在周六晚上与卫冕冠军擦肩而过的球队。

“我对认识他的人,他们解释说他的执教风格是一种真正的新鲜空气,”利兹的扎克哈达克说。 “改变他们的习惯。

“不得不说,和他一起工作过,真的很享受。他很不一样,你可以看出他有史密斯家族的基因。他有点创新,相信做不同的事情。”

不同有点轻描淡写。史密斯唯一值得注意的其他高级教练角色是在 2017 年执教布拉德福德公牛队的冠军,最终以他失去工作而告终——不是因为表现不佳,而是因为俱乐部被清算。在那段时间与他共事的人都记得,史密斯渴望以不同的方式做事。

俱乐部的训练场安装了阅读室和休闲室。史密斯是 NBA 和 NFL 的忠实粉丝,他经常将他从这些运动中学到的东西传授给他的球员,这一直延续到他在利兹联的时候。 “他一直在教书,但他也总是热衷于继续学习,这是我注意到他的第一件事,”Leeming 说。 “他是一名真正的比赛学生,而且他是一个真正的深刻思考者。”

但那些与史密斯共事过的人最能形容他作为教练的一件事就是他的团结能力。这一点在利兹赛季的显着转变中得到了明显的体现。

史密斯上一场执教北方队的比赛是对阵伊普斯维奇喷气机队。那里有300人。周六,近65000人将到场,看他能否完成中超历史上最不可思议的翻身。